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Eppure lo stigma intorno all’argomento impedisce ai pazienti di parlarne

Eppure lo stigma intorno all’argomento impedisce ai pazienti di parlarne

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Studi recenti hanno scoperto che i latinos sono il gruppo razziale ed etnico con meno probabilità di visitare il medico. Più di un quarto degli adulti latinoamericani negli Stati Uniti non ha un operatore sanitario abituale e quasi la metà dei latinoamericani non visita mai un medico durante il corso dell’anno. Altri rapporti mostrano che i latinos hanno maggiori probabilità rispetto ai membri di altri gruppi di ritardare l’assistenza sanitaria per una malattia o di abbandonare il trattamento quando i sintomi scompaiono.

Nel frattempo, i latinos in alcuni stati erano riluttanti a iscriversi agli scambi dell’Obamacare. Con i latinos che rappresentano un terzo dei non assicurati nel paese, i sostenitori della sanità sono perplessi sul motivo per cui i latinos sembrano riluttanti a cercare assistenza sanitaria.

Uno studio del Pew Hispanic Center ha scoperto che la metà dei latinoamericani che non hanno cercato cure mediche aveva un’istruzione superiore, un terzo era nato in America e il 45 percento aveva un’assicurazione.

Ci sono gli ovvi ostacoli: circa un quarto degli adulti latinoamericani negli Stati Uniti è privo di documenti, il che li rende incapaci di beneficiare di Medicaid o di altri benefici governativi. Anche con il presidente Obama che sottolinea che le informazioni fornite quando si richiede l’Obamacare non sarebbero state trasferite ai servizi di immigrazione, i 5,5 milioni di bambini nati in America da genitori privi di documenti potrebbero scoprire che le loro famiglie evitano di iscriversi all’Obamacare per paura di esporre il loro status.

Una barriera linguistica scoraggia anche alcuni latinos dal chiedere aiuto o dal comprendere le informazioni sanitarie disponibili. E per i molti latini che svolgono lavori a basso salario o che sono lavoratori autonomi, lo stato occupazionale li esclude dai programmi di sanità pubblica pur non fornendo loro un reddito sufficiente per permettersi cure di qualità.

Queste barriere significative spiegano in parte le disparità sanitarie latinoamericane, ma non raccontano la storia completa. Essendo una latina cresciuta in una famiglia messicana ed ecuadoriana immigrata della classe media, ho visto i latinos che avevano il privilegio di un reddito costante, istruzione e familiarità con la lingua inglese esitare ancora a ricevere assistenza sanitaria. Mio fratello, che lavora in un’azienda che non gli fornisce l’assicurazione sanitaria, è passato sette anni senza vedere un medico. La madre di un amico, che ha conseguito un dottorato di ricerca. e ha vissuto negli Stati Uniti per più di 30 anni, aveva ancora bisogno dell’urgenza di sua figlia di visitare un medico e discutere della sua lunga battaglia con la depressione. Anche io ho esitato a richiedere l’assicurazione sanitaria durante il mio periodo di lavoro come scrittore freelance. Ho passato gli ultimi 15 mesi senza di essa.

Uno studio del Pew Hispanic Center ha scoperto che la metà dei latinos che non hanno cercato cure mediche aveva un’istruzione superiore, un terzo era nato in America e il 45 percento aveva un’assicurazione sanitaria. Ciò suggerisce che l’apprensione latinoamericana per l’assistenza sanitaria va più in profondità dei problemi di accesso. In parte deriva anche da una lunga storia di preferenza per la medicina non occidentale, un disagio culturale con lo stile sanitario americano e una tradizione di privacy e orgoglio individuale che fa credere a molti latinos che non abbiamo bisogno di chiedere aiuto.

Un sondaggio del Colorado del 2013 ha rilevato che il 45 percento dei latinoamericani si affida a rimedi casalinghi per evitare i costi medici. Un rapporto del Census Bureau del 2012 ha anche rilevato che il 72% degli ispanici non usa mai farmaci da prescrizione. I latinos, in particolare quelli di origine indigena, hanno una storia consolidata nell’uso della medicina naturale. Quando ho recentemente visitato la città di Rio Blanco, in Ecuador, nella regione amazzonica del paese, la nostra guida locale ci ha mostrato le piante che la sua comunità usava per ogni problema di salute immaginabile: mal di stomaco, mal di testa, dolori muscolari, ansia, persino controllo delle nascite e aborto.

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Durante la visita in Perù, ho osservato come la gente del posto trattasse disturbi comuni come il mal di montagna con un tè a base di foglie di coca, al posto di farmaci occidentali come il Diamox. E in Ecuador, ho osservato la governante di mia zia che usava il tè all’origano per aiutare con i crampi mestruali. Queste tradizioni sono ancora forti in molte parti dell’America Latina oggi, fornendo a molti latinos l’abitudine familiare di curarsi senza l’aiuto di un medico professionista.

Mia nonna messicana possedeva da anni un negozio di prodotti naturali e produceva la sua medicina con ingredienti a base di erbe che usavamo ogni volta che ci ammalavamo. Abbiamo anche usato altri metodi naturali, come curare il raffreddore con succo d’arancia e pillole di echinacea e problemi digestivi con la papaia. Fino ad oggi, non ho mai usato Nyquil, Pepto-Bismol, Aleve o molti altri prodotti americani popolari. Anche da adulto, esito ancora a prendere qualsiasi farmaco americano senza prima chiedere alla mia famiglia alternative tradizionali.

Queste medicine naturali possono essere rischiose e inefficaci, ma a prescindere, i latinos spesso si sentono più a loro agio nell’usarle. Di conseguenza, molti latinos hanno creato una rete di operatori sanitari alternativi di cui spesso ci fidiamo più dei medici occidentali.

“C’è una maggiore fiducia per ciò che ha funzionato per la tua famiglia o per ciò che hai sentito ha funzionato per gli altri nella tua comunità. Quindi, quando i latinos hanno un problema di salute, molti potrebbero pensare “Oh beh, la mia Tia mi ha parlato di questo tè che puoi bere …” e questo sostituisce i consigli medici occidentali”, afferma Marisa Salcines, co-fondatrice di Healthyhispanicliving.com, un sito web che mira a sviluppare contenuti sanitari culturalmente rilevanti per la comunità latina.

La fiducia dei latini nell’assistenza sanitaria occidentale diminuisce ancora di più quando i medici non si avvicinano ai pazienti latini nel modo che si aspettano. Per molti latinos, una relazione medico-paziente deve essere personale, accogliente e preoccupata per l’individuo nel suo insieme. Questo fa sembrare inaffidabile l’ambiente sanitario americano, in cui i medici spesso affrettano le visite e non hanno tempo per stabilire relazioni con i pazienti.

“La maggior parte dell’assistenza sanitaria americana ha a che fare con una sorta di approccio di fabbrica in cui si entra e si esce e basta”, afferma Salcines. “Ma per i latinos, apprezziamo avere una relazione con i nostri medici”.

La volontà delle latine di divulgare informazioni diminuiva se non sentivano che il loro medico era compassionevole."

Uno studio del 2008 che ha intervistato 28 latine sulle loro esperienze con l’assistenza sanitaria americana ha sostenuto questa affermazione. Un’intervistata, spiegando la sua recente visita con un medico, ha detto: “Non mi sentivo a mio agio con lui, l’incontro è stato troppo breve e veloce… non ha prestato attenzione a quello che stavo dicendo, non mi ha chiesto il mio nome, e non si presentò. È andato direttamente a controllarmi. Era la situazione più scomoda”.

Ventisei delle donne hanno affermato che la quantità di informazioni che hanno divulgato al proprio medico dipendeva dallo “sviluppo di un rapporto di fiducia con il proprio medico basato sul rispetto reciproco”. I ricercatori hanno scritto che “per queste donne, la loro disponibilità a divulgare informazioni è diminuita se non hanno percepito che il loro medico era compassionevole”.

Mi riferisco alle preoccupazioni di queste donne. Non mi sono mai sentito abbastanza a mio agio con gli stili della maggior parte dei medici, e spesso lascio le visite frustrato dal fatto che il medico ha chiesto poco di me, ha prescritto farmaci rapidamente e non si è preoccupato di conoscere meglio la mia situazione nel suo complesso. Confronto sempre mentalmente queste esperienze con la comodità e la familiarità dei rimedi di mia nonna. Come giovane adulto generalmente sano, questo è uno dei motivi per cui non mi sento motivato a fare domanda per l’assistenza sanitaria.

Il disagio con i medici si intensifica anche quando il tema della salute è culturalmente tabù, come la salute sessuale o la malattia mentale. I maschi latini hanno quasi 2,5 volte più probabilità dei bianchi di avere l’HIV e le femmine latine hanno cinque volte più probabilità dei bianchi di avere una gravidanza adolescenziale. Eppure lo stigma intorno all’argomento impedisce ai pazienti di parlarne. Nello studio del 2008 sulle donne latine, le intervistate hanno affermato che la loro cultura “considerava il sesso come una questione personale e intima da discutere solo con il proprio partner e talvolta nemmeno allora”. Durante le mie visite con i ginecologi, sono sempre sorpreso da quanto apertamente i medici si aspettino che discuta di questioni che sono stato sollevato per credere siano private.

Per la salute mentale, le reazioni sono simili. Un rapporto del Surgeon General del 2001 ha rilevato che solo il 10% dei latinos con un disturbo psicologico contatta uno specialista di salute mentale. Spesso questo è dovuto al fatto che i latinos non hanno familiarità con i problemi di salute mentale, né si sentono a proprio agio nel parlarne. Alcuni membri della mia famiglia non sanno cosa significhino veramente “disturbo d’ansia” o “depressione”. Invece, spesso dicono semplicemente che un membro della famiglia “non sta bene” o “non sta bene” e lo considerano una fase che passerà con lo sforzo individuale.

Quando gli operatori sanitari non condividono il nostro stesso background, siamo ancora meno a nostro agio nel chiedere aiuto. I latinos rappresentano più del 16% della popolazione, ma solo il 5% dei medici. Nel 2011, solo il 15% degli studenti che si iscrivevano alla facoltà di medicina erano neri o latini. In stati fortemente ispanici come California, Texas e New Mexico, questo divario diventa ancora più significativo.

La nostra enfasi culturale sulla fiducia rende ancora più cruciale avere un medico con cui possiamo relazionarci. Salcines ha ricordato come sua madre cubana avrebbe aspettato cinque ore in una sala d’attesa per vedere un medico latino, piuttosto che visitare un medico non ispanico: “C’è un livello di confidenza o fiducia che provi con qualcuno ispanico. Ti dà solo una sensazione istantanea di “Okay, posso dire a questa persona quello che provo veramente”. “

Gli operatori sanitari devono essere consapevoli dei valori culturali che i pazienti latini considerano significativi, oltre a sottolineare i programmi di educazione sanitaria nelle comunità latine.

Con tutte queste influenze culturali coinvolte, quando le cure mediche non hanno un prezzo ragionevole, anche i latinos della classe media si sentiranno riluttanti a perseguirle. La mia famiglia borghese spesso soppesava la necessità di visitare i medici con i soldi che avremmo risparmiato restando a casa.

Il risultato frustrante di tutto ciò è che molti latinos potrebbero non ricevere le cure di cui hanno effettivamente bisogno. Un terzo dei latinoamericani ha il diabete e ben la metà non sa come trattarlo. Secondo la FDA, i latinoamericani hanno un controllo del diabete peggiore rispetto ad altri gruppi e hanno maggiori probabilità di avere complicazioni dalla malattia.

Anche tra le persone generalmente sane, non affrontare l’atteggiamento dei latinoamericani nei confronti dell’assistenza sanitaria mette la nostra popolazione in una posizione di svantaggio. Senza visitare i medici, non accediamo a informazioni che potrebbero cambiare le nostre decisioni sanitarie quotidiane o ottenere le cure preventive di cui abbiamo bisogno.

Gli operatori sanitari possono affrontare questi problemi offrendo i loro servizi su una scala mobile e traducendo le informazioni sanitarie in spagnolo. Ma gli operatori sanitari devono anche essere consapevoli dei valori culturali che i pazienti latini trovano significativi. Devono concentrarsi sulla costruzione di relazioni con i pazienti e sulla comprensione del loro background, oltre a enfatizzare i programmi di educazione sanitaria nelle comunità latine.

Avere più medici latini aiuterebbe anche ad alleviare queste preoccupazioni. I rapporti suggeriscono che una volta che gli studenti latini e neri diventano medici, sono più disposti di altri gruppi a esercitare in aree meno servite. Ma nei programmi pre-medicinali, molti studenti latini spesso non hanno i prerequisiti per avere successo, come Chimica e Biologia per il posizionamento avanzato. Spesso mancano anche di tutor che li aiutino a navigare nel processo di applicazione della scuola di medicina. E il prezzo sbalorditivo della facoltà di medicina può far sembrare scoraggiante questa scelta di carriera. Fornire maggiore supporto agli studenti latini che affrontano queste sfide consentirebbe loro di contribuire con le loro conoscenze di base essenziali al campo medico.

La diversità all’interno della comunità latina significa che affrontare i propri problemi sanitari richiederà più di poche e semplici soluzioni. Se gli operatori sanitari vogliono attirare gli oltre 50 milioni di latinos che vivono negli Stati Uniti, devono impegnarsi a conoscere la nostra comunità diversificata e la sua cultura multiforme. Possono iniziare reclutando professionisti latini in grado di fornire informazioni personali su come aiutarli al meglio.

John Harvey Kellogg potrebbe essere famoso soprattutto per aver creato i cereali per la colazione – per i quali suo fratello più orientato al commercio merita in realtà gran parte del merito – ma il suo sanatorio era pieno di invenzioni che promettevano salute e benessere. Per esempio, scrisse il New York Times nel 1943, "inventore del bagno di luce elettrica."Kellogg iniziò a gestire l’istituto per la riforma sanitaria degli avventisti del prodottioriginale settimo giorno, quello che sarebbe diventato il Battle Creek Sanitarium, nel 1876, in un momento in cui scienziati negli Stati Uniti e in Europa stavano studiando gli effetti della luce su piante e animali. Uno dei contemporanei di Kellogg, Niels Finsen, avrebbe vinto un Premio Nobel per il suo lavoro sulla fototerapia, che, ha mostrato, potrebbe essere usata per trattare alcune malattie (in particolare, il lupus). Anche la medicina moderna ha scoperto che la terapia della luce può essere utile nel trattamento di determinate condizioni, compreso il disturbo affettivo stagionale. Ma Kellogg credeva che la luce potesse curare un’intera gamma di disturbi. Facendo il bagno nella luce, scrisse nel 1910, aveva curato il re Edoardo d’Inghilterra dalla gotta. Potrebbe aiutare i pazienti con tifo, le persone sopravvissute alla scarlattina e i diabetici. La luce era un trattamento per l’obesità, lo scorbuto, la gastrite cronica, l’iperpepsia e la stitichezza, secondo Kellogg. Ha costruito il primo bagno di luce incandescente nel 1891 e ha usato la terapia della luce per curare i pazienti per anni. Anche quando la terapia della luce non curava le malattie, c’era qualche motivo per usarla. Kellogg ha scritto:

"Il bagno di luce elettrica prolungato fino a produrre una vigorosa sudorazione va impiegato due o tre volte alla settimana… L’abbronzatura dell’intera superficie corporea per mezzo della luce ad arco sarà un ottimo mezzo per migliorare lo stato vitale generale del paziente."

Forse Kellogg dovrebbe ottenere credito non solo per aver creato cereali per la colazione, ma un’altra meraviglia moderna ormai screditata: il lettino abbronzante."Essere adottati può essere una delle cose migliori che possa capitare a un bambino. Le persone che adottano tendono ad essere più ricche degli altri genitori, sia per l’autoselezione sia per il processo di selezione delle adozioni. I genitori adottivi tendono ad essere più istruiti e a impegnarsi di più per crescere i propri figli, come misurato da cose come mangiare insieme i pasti in famiglia, fornire al bambino libri e partecipare alle loro scuole. Secondo una nuova ricerca dell’Institute for Family Studies scritta dallo psicologo Nicholas Zill, i bambini adottati tendono ad avere risultati comportamentali e accademici peggiori all’asilo e alla prima elementare rispetto ai bambini nati.

Institute for Family Studies Come misurato dai loro insegnanti, i bambini adottivi avevano più probabilità di quelli biologici di arrabbiarsi facilmente e di litigare con altri studenti. Se un punteggio del 50 percento rappresenta un livello medio di questo tipo di “comportamento problematico”, gli asili nido adottati erano superiori alla media, al 64 percento, mentre i bambini con due genitori biologici erano al 44 percento. I bambini in famiglie monoparentali, adottive e affidatarie avevano tutti meno problemi comportamentali rispetto agli asili nido adottati, al 58%, sebbene questa differenza non fosse significativa.